De kracht van kunst en cultuur
Meerwaarde

Culturele Hoofdstad van Europa 2018

In 2018 zijn Nederland en Malta aan de beurt om de Europese Culturele Hoofdstad te leveren. Maastricht is een van de kandidaten. Ze staat er niet alleen voor: de kandidatuur wordt gesteund door de provincie Nederlands Limburg en krijgt vorm in nauwe samenwerking met de partners Aken, Luik, Heerlen, Hasselt en Sittard-Geleen. Ook de provincies Belgisch Limburg en Luik, de regio Aken en de Duitstalige gemeenschap in België doen mee. Dat betekent dat Maastricht zich kandidaat stelt namens de hele Euregio Maas-Rijn.

Doel

Doel van de Culturele Hoofdstad van Europa is het uitdragen van het Europese culturele erfgoed in al zijn rijkdom en diversiteit. Zodat inwoners van Europa elkaar beter leren kennen en begrijpen, en zich bewust worden van de grotere gemeenschap waartoe zij behoren.

Melina Mercouri, Athene 1985

Sinds 1985

Het fenomeen Culturele Hoofdstad van Europa werd geïntroduceerd door actrice, zangeres, schrijfster en eerste vrouwelijke minister van Cultuur in Griekenland, Melina Mercouri. Met haar energie, overtuigingskracht en doorzettingsvermogen wist Mercouri mensen te overtuigen van de meerwaarde van kunst en cultuur voor de samenleving. In 1985 werd Athene gekozen tot eerste Culturele Hoofdstad van Europa. Het werd een groot succes. Sindsdien staat elk jaar één (of twee) stad (steden) in de spotlights van Europa.
De Europese Commissie benoemt een of twee lidstaten die in een bepaald jaar een kandidaat Culturele Hoofdstad mogen leveren. Vijf jaar van tevoren is de officiële kandidaatstelling van de steden. Vier jaar van tevoren wordt bekend gemaakt welke stad de titel mag invullen. 
Culturele Hoofdsteden van 1985 t/m 2018

2018 - Nederland en Malta
2017 - Arhus (Denemarken) en Paphos (Cyprus)
2016 - San Sebastian (Spanje) en Wroclaw (Polen)
2015 - Pilsen (Tsjechië) en Mons (België)
2014 - Riga (Letland) en Umeå (Zweden)
2013 - Marseille (Frankrijk) en Košice (Slowakije)
2012 - Guimarães (Portugal) en Maribor (Slovenië)
2011 - Turku (Finland) en Tallinn (Estland)
2010 - Essen (Duitsland), Istanbul (Turkije) en Pécs (Hongarije) 
2009 - Linz (Oostenrijk) en Vilnius (Litouwen)
2008 - Liverpool (Engeland) en Stavanger (Noorwegen)
2007 - Luxemburg (Luxemburg) en Sibiu (Roemenië)
2006 - Patras (Griekenland)
2006 - Cork (Ierland)
2004 - Lille (Frankrijk) en Genua (Italië) 
2003 - Graz (Oostenrijk)
2002 - Brugge (België) en Salamanca (Spanje)
2001 - Rotterdam (Nederland) en Porto (Portugal)
2000 - 9 steden: Brussel (België), Avignon (Frankrijk), 
           Bergen (Noorwegen), Bologna (Italië), Helsinki (Finland), 
           Krakau (Polen), Praag (Tsjechië), Reykjavik (IJsland) en 
           Santiago de Compostela (Spanje)
1999 - Weimar (Duitsland)
1998 - Stockholm (Zweden)
1997 - Thessaloniki (Griekenland)
1996 - Kopenhagen (Denemarken)
1995 - Luxemburg (Luxemburg)
1994 - Lissabon (Portugal)
1993 - Antwerpen (België)
1992 - Madrid (Spanje)
1991 - Dublin (Ierland)
1990 - Glasgow (Engeland)
1989 - Parijs (Frankrijk)
1988 - Berlijn (Duitsland)
1987 - Amsterdam (Nederland)
1986 - Florence (Italië)
1985 - Athene (Griekenland)

Nederland en Malta

In Nederland zijn er naast Maastricht (Euregio Maas-Rijn) nog meer kandidaten: Eindhoven (BrabantStad) enLeeuwarden (Friesland). De uiteindelijke keuze valt op die kandidaat die het sterkste programma aanbiedt, waarbij het culturele vermogen van een stad bouwstenen levert voor de toekomst van Europa. De Europese Commissie maakt op 6 september 2013 bekend wie van de steden de titel krijgt.

De Nederlandse kandidaten

Malta

Naast Nederland is ook Malta in 2018 aan de beurt om Culturele Hoofdstad van Europa te zijn. Namens Malta kandideert de hoofdstad Valletta. Maastricht (Euregio Maas-Rijn) heeft inmiddels een intentie-overeenkomst gesloten met de Maltezer autoriteiten om binnen de kandidatuur nauw samen te werken.
Wethouder Jacobs toont intentieovereenkomst zoals gesloten met Maltezer autoriteiten
Gefinancierd door het Europees Fonds voor Regionale Ontwikkeling (EFRO). De Europese Comissie investeert in uw toekomst